Umrichter

Mit Antriebstechnik hoch fliegen

iFLY ist der weltweit führende Betreiber von Indoor-Fallschirmsprungtunneln. Um seine hochmoderne Anlage in Milton Keynes noch weiter technisch aufzurüsten, entschied sich das Unternehmen für eine leistungsstarke und zuverlässige Lösung von Mitsubishi Electric.

Das Upgrade, das in Rekordzeit implementiert wurde, vermeidet ungeplante Ausfallzeiten und bietet eine verbesserte Systemsteuerung für maximale Kundenzufriedenheit und Freizeitspaß.

Jeden Tag strömen bis zu 300 Menschen in die permanente Indoor-Sprunganlage in Milton Keynes, einem der drei iFLY-Standorte des Landes. Dort können Sprünge für jedes Niveau und jeden Nervenkitzel simuliert werden. Schon mal aus einem Flugzeug gesprungen? Kein Problem! Selbst Windgeschwindigkeiten von bis zu 265,5 km/h (165 mph), also die Stärke eines Hurrikans der Kategorie 5 können simuliert werden.

Dieses Gefühl der echten Freifallbedigungen lässt leicht vergessen, welche komplexe Technik hinter dem Vergnügen steht, schwebelos im Luftstrom zu hängen. Dieser wird durch einen Windkanal mit einem Durchmesser von 3,66 m (12 Fuß) erzeugt, der mit vier großen Ventilatoren verbunden ist. Diese erzeugen einen aufwärts gerichteten Luftstrom, der den Fallschirmspringern das Gefühl gibt, sich im freien Fall zu befinden. Die Geschwindigkeit der Ventilatoren - und damit die Windgeschwindigkeit - wird durch vier Frequenzumrichter geregelt.

Absolute Zuverlässigkeit

Die Reaktionsfähigkeit und Genauigkeit dieser Ausrüstungsgegenstände ist für die Ausbilder von grundlegender Bedeutung, um effektive Unterrichtsbedingungen zu erreichen. Sie müssen die Sprungbedingungen mit einem hohen Maß an Genauigkeit an die spezifischen Anforderungen anpassen, z.B. Gewicht des Flugzeugs und Erfahrungsstufe. Darüber hinaus ist eine zeitnahe Reaktion entscheidend, um maximale Sicherheit für alle Personen in der Windkammer zu gewährleisten.

Die Zuverlässigkeit der Umrichter ist auch für iFLY der Schlüssel zur Maximierung der Betriebszeit der Einrichtung. erklärt Sean Freeman, Milton Keynes Assistant General Manager bei iFLY: "Um unsere vielen Besucher bedienen zu können, benötigen wir an jedem Wochentag mindestens zehn Stunden Flugzeit. Daher wirkt sich jede ungeplante Ausfallzeit nicht nur auf unser Geschäft aus, sondern beeinträchtigt auch die normalerweise sehr hohe Kundenzufriedenheit".

Handeln, bevor etwas passiert

Obwohl das iFLY-Zentrum in Milton Keynes seit vielen Jahren reibungslos funktioniert, wurde schon frühzeitig über entsprechende technische Aufrüstungen nachgedacht und gehandelt.  Die ursprünglichen Frequenzumrichter verfügten über ein altes analoges Steuerungssystem, das nach vielen Jahren des Betriebs immer schwieriger zu warten war und das Risiko ungeplanter Ausfallzeiten erhöhte.

Das Indoor-Skydiving-Unternehmen wandte sich zur Aufrüstung seines Systems an seinen bevorzugten Systemintegrator Rion Designs. Dieser arbeitet schon seit langem mit Mitsubishi Electric zusammen. Nun entschied man, ein Ersatzsystem mit den 355 kW FR-F800-Antrieben von Mitsubishi Electric einzusetzen. Alle drei Indoor-Skydiving-Anlagen im Vereinigten Königreich wurden im Zuge der nächst anstehenden Wartungen mit diesen Antrieben ausgestattet.

Phil Cutcliffe, Managing Director bei Rion Designs, sagt: "Wir sind es gewohnt, mit der ganzen Palette der Automatisierungsprodukte von Mitsubishi Electric zu arbeiten. Sie haben sich für uns als robust und äußerst zuverlässig erwiesen, was sie zu einer idealen Wahl für diese Anwendung gemacht hat. Auch das Preis-Leistungs-Verhältnis ihrer Systeme ist sehr gut. Aus Sicht der Spezifikation und Inbetriebnahme schätzen wir die technische Unterstützung und Hilfe, die das Unternehmen während jedes Integrationsprojekts anbietet.

Mit einer leistungsstarken digital gesteuerten Lösung sicher landen

Für das Projekt des permanenten Ersatzes wählten iFLY und Rion Designs erneut die 355 kW-Antriebe der FR-F800-Serie von Mitsubishi Electric. Der FR-F800 wurde speziell für die Arbeit mit Lüftern und Pumpen entwickelt und bietet eine fortschrittliche Antriebssteuerung innerhalb des Motors. Dies ermöglicht nicht nur ein sanftes Hochfahren, sondern auch eine schnelle Reaktion sowie einen hohen elektrischen Wirkungsgrad. Während des Betriebs optimieren die Auto-Just-Routinen dann die Energieeffizienz.

"Selbst mit den Originalmotoren werden diese neuen Antriebe gleichzeitig die Energiekosten senken, die Systemreaktionszeiten verbessern und die Motoren schonen", erklärt Wayne Turtill, Produktmanager für Antriebe und Servos bei Mitsubishi Electric.

Nacht und Nebel Aktion

Die Hauptanforderung an die Installation während des Upgrades war die Gewährleistung minimaler Ausfallzeiten für iFLY. "Zu diesem Zweck einigte sich das Team darauf, die Frequenzumrichter nachts, wenn die Anlage für die Öffentlichkeit geschlossen ist, auszutauschen. Genauer gesagt wurde jede Nacht ein Umrichter entfernt und durch einen neuen ersetzt, insgesamt vier Tage lang", erklärt Wayne.

„Weitere Herausforderungen waren der Zugang zu dem Raum, in dem sich die Umrichter befanden, und die Lagerung der neuen Produkte vor ihrer Installation“. fügt Phil Cutcliffe hinzu: "Es gab nicht viel Platz, um die Geräte zu bewegen und zu positionieren; deshalb stellten wir ein Gestell auf, um die alten Antriebe herauszuheben und durch die neuen zu ersetzen. Die FR-F800 waren erheblich kleiner als die vorhandenen Antriebe, so dass sie perfekt in den verfügbaren Raum passten.

Die neuen Antriebe haben alle Bedenken hinsichtlich der Systemzuverlässigkeit ausgeräumt und bieten iFLY einen Übergang von der analogen zur digitalen Steuerung. Die Ausbilder haben jetzt eine präzise Kontrolle über den Luftstrom von einem reaktionsfähigeren System.

Sean Freeman abschließend: "Wir sind äußerst zufrieden mit der Arbeit, die durch diese Zusammenarbeit von Mitsubishi Electric und Rion Designs geleistet wurde. Ich würde sogar so weit gehen zu sagen, dass die Zusammenarbeit mit ihnen dank ihres Fachwissens und ihrer Projektmanagement-Fähigkeiten sehr inspirierend war. Das Upgrade wurde reibungslos und ohne Beeinträchtigung der Verfügbarkeit unserer Flugzeiten durchgeführt. Noch wichtiger ist, dass wir jetzt über ein äußerst zuverlässiges und effizientes System verfügen, das dazu beitragen wird, die einzigartige, aufregende Erfahrung des freien Falls für die kommenden Jahre zu ermöglichen.

Mit Sicherheit intelligent

Da hier Menschen im Spiel sind, ist der Sicherheitsaspekt existenziell wichtig. Die exakte Kontrolle der Luftströme, das sanfte Hochfahren, die schnelle Reaktion und dann noch der Umfeldfaktor durch die hohe Energieeffizienz. Das alles bietet der Frequenzumrichter FR-F800, der speziell für Pumpen und Lüfter entwickelt wurde.

 

Bildquellen: iFLY, Rion Designs und Mitsubishi Electric